7月
14
2008

【转】Telnet BBS的消亡

五天之后,我们也许可以冷静地坐下来,想一想这次事件在政治之外的影响。

首先我想从我们学校的一个奇怪的现象谈起。我校的BBS发源于约1997年,稍微在校内有影响力后就一直是被严格管制,在这次事件之前一直都是仅对教育网内的IP开放,公网用户只能通过小百合等BBS穿梭访问。在约两年之前另外一个挂靠在党宣部门下BBS——先声论坛开张了,这是一个完全基于Web的论坛系统,他从一开始就获得了完全的访问自由。这次的全国教育网清洗中,SBBS自然是逃脱不掉,立刻开始了实名制,而先声论坛却像什么都没发生一样,照样可以不受限制地访问,随意注册ID并发言。还有一个实例就是同济大学的同舟共济BBS被管制无法注册新用户;而同济网论坛则安然无恙。我不知道还有多少学校存在这样的多个BBS并存却只有其中某个遭殃的情况,但是从上面两个例子可以得出一个简单的结论,基于Telnet的BBS统统遭殃,而基于Web的BBS却都得以保全。

我不知道为什么基于Telnet的BBS会得到这样的”关照”,但这其中肯定有技术的因素在起作用。Telnet在现在来看已经是一个过时的技术了,但是这个过时的技术却是整个中文Internet交流的源头。在互联网大爆发之前,黑色的Term窗口是大多数上网交流者的必然选择,之后被基于http的Web页面取代。(网易BBS的前身就是基于Telnet的,可惜后来逐渐被抛弃,不过从这次几大门户对事件的反应来看,丁磊对Telnet还是怀有深深感情的。)
Telnet BBS是一个原始的复杂的技术。环顾教育网,bbs普及的学校都是有很强的理工科支撑的学校,而一些纯粹的文科类的学校则基本没有bbs这种东西。bbs系统的架设必须要在xNix系统之上,配置非常复杂;bbs的用户界面是完全基于ASCII字符的,靠键盘快捷键进行操作,根本没有鼠标的用武之地。应该说从服务器到客户端,telnet BBS都和现在主流的Windows操作系统格格不入,而更适合xNix系统。
Telnet BBS是开源精神和反商业的代表。因为Telnet BBS的固有的复杂性,导致了他不可能是一个容易让大众接受的平台;而界面的朴素和单调,又使得其根本无法胜任芜杂的广告商的需要。所以教育网内的bbs虽然说是一个世外桃源,但他自身没有造血的功能,无法维持自己正常的运转,而必须依赖学校对其的投入,这也导致了目前的被动。

虽然Telnet BBS相比Web Forum有很多不足,但是他的优点也是很明显的。最重要的就是速度感,因为完全基于文字,所以数据传输量非常小;又因为基于键盘操作,所以操作速率远胜鼠标点击。喜爱BBS的老鸟们都非常享受速度甚至快过IM的bbs灌水快感;当你的手在键盘上飞舞时,你根本就不会想去碰那个笨重的鼠标。被很多人认为是单调乏味了文字界面则是ASCII艺术爱好者发挥无穷想象的舞台,单调的16色,区区256个字符,却能创造出无数种绚丽的图案。

这种纯粹的享受应该是不适合大多数人的,所以很多开发者对Telnet BBS进行改造以适应用户的更多要求,除了增加Web访问模式向Web Forum靠拢之外,我想说的是客户端的变革。
Cterm的变迁可以说是整个教育网BBS的变迁的缩影,陈琦在1997年开始写作这个Term,通过加入便捷的操作方式(比如支持鼠标浏览bbs,快捷命令按钮等),希望他能够和web浏览器一样流行,不过当Fanso倒闭后,陈琦的雄心也湮灭了,Cterm开始沉寂,长达4年没有更新。这期间有很多term出现,包括fterm,sterm等等,但是他们似乎都只是作者为自己写的小工具,没有走出Cterm的影子(从名字就能看出来)。2004年Batli等人接手Cterm开始了又一轮努力的开发,他让这个Term越来越强大健壮和易用,并努力的实现自己商业化的梦想。
当开发步入正轨时,封锁来临。这次事件足以将Batli一年的努力化为乌有。更严重的是,整个安宁而低调的Telnet BBS都有被毁灭的危险。自主开发BBS程序最成功也最有影响力的三大BBS站(ytht,smth,lily)相继倒掉,使得BBS程序的更新基本停滞。封锁会让更多的新用户选择去校外用户更多的Web论坛交流。而我们这些老古董们,又因为基本离校无法访问校内BBS而失去了玩BBS的兴致。程序不力,新人缺乏,老鸟离开;瞬间就让本来还能走平的BBS立刻划出下坠曲线,再也无法调头了。

让我可惜的不只是那些丢失的数据,交流的障碍和无处维系的感情。而是整个Telnet BBS文化在国内的消亡。

【转自“呆若木鸡”】【原帖地址http://www.mulog.org/mulog/article.asp?id=609

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